CHEMIN DU LANCASTRIA

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Présentation

Le nom du paquebot Lancastria est associé à l’une des plus grandes catastrophes maritimes du 20ème siècle. Une plaque commémorative est installée aux Moutiers-en-Retz et un chemin porte le nom de bateau. 
Un peu d'histoire ...

En juin 1940, commence les opérations de rapatriement des troupes alliées. Le 17 juin 1940, À St Nazaire, Le Lancastria mouille en attente au large du port pour éviter d’être touché par des attaques aériennes sur Saint-Nazaire pendant le transbordement des soldats à son bord.

Prévu pour 3000 personnes, les soldats et civils alliés s'entassent, plus personne ne compte… on estime à 5000 le nombre de personnes à bord, peut-être plus…

Alors qu’il s’apprête à quitter l’entrée de l’estuaire de la Loire, le navire est attaqué par un bombardier allemand qui largue au-dessus de lui 4 bombes. Une d’elles tombe à l’intérieur de l’unique cheminée du paquebot. Son explosion éventre aussitôt les réservoirs à mazout et la coque du navire. Il coule en 15 minutes...

La tragédie fera au moins 4000 victimes, 2477 hommes, femmes et même enfants ont survécu au naufrage.

Les corps des victimes qui arrivent en nombre sur les côtes et notamment aux Moutiers-en-Retz, sont enterrés dans une fosse au cimetière. Mais leur nombre augmentant tous les jours, à chaque marée, on les enterra directement dans les dunes. Après la guerre les corps sont déplacés dans les cimetières de la région. On retrouve 49 tombes dans le "carré anglais" du cimetière des Moutiers-en-Retz.

Plus de 70 ans de silence entoure cette catastrophe dont on ne connaîtra jamais le nombre exact de victimes. Dossier classé "Secret défense" du Royaume-Uni, qui n’a reconnu le naufrage qu’en 2015.
Informations
  • COMMUNES :
    • Les Moutiers en Retz

Localisation

Destination
CHEMIN DU LANCASTRIA
Chemin du Lancastria
44760
LES MOUTIERS EN RETZ
Coordonnées GPS
Latitude : 47.04647
Longitude : -1.99321
Coordonnées
CHEMIN DU LANCASTRIA
Chemin du Lancastria
44760
LES MOUTIERS EN RETZ