L'Or blanc du Pays de Retz

La « Baie de Bretagne » (actuelle Baie de Bourgneuf) etait la plus grande zone de production de sel d’Europe, du Moyen-Âge jusqu’au XVIe siècle. Cela lui assurait une prospérité et une notoriété internationale. Des navires provenant de la péninsule ibérique, des îles britanniques et particulièrement d’Europe du nord, accostaient dans les ports de l’île de Bouin, de Bourgneuf et du Collet, pour charger « l’Or Blanc ».

C'est à partir du XIème siècle, que le village de Bougneuf (aujourd'hui Villeneuve en Retz) connaît un essor très important grâce à l’exploitation et à la commercialisation du sel à travers toute l’Europe bien avant Guérande et Noirmoutier. Mais cette position stratégique apporte au Pays de Retz son lot de misères et de désolations lors de la guerre de Cent Ans (entre 1337 et 1453).

Aujourd’hui, trois paludiers exploitent une petite dizaine de salines à Villeneuve-en-Retz et aux Moutiers-en-Retz. Le Sel, considéré comme un élément naturellement riche en oligo-élément, est récolté et produit de manière artisanale.

Comment en savoir plus? Partez à la rencontre de nos paludiers le temps d'une visite. Des moments de partage, des histoires de traditions, des échanges uniques à vivre !


 
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