SUR LES TRACES DU LANCASTRIA

  • Le naufrage du Lancastria au large de Saint Nazaire le 17 juin 1940
  • RMS Lancastria, naufrage Lancastria, Paquebot RMS Lancastria, naufrage pointe saint-gildas, naufrage pornic,
Le naufrage du Lancastria au large de Saint Nazaire le 17 juin 1940RMS Lancastria, naufrage Lancastria, Paquebot RMS Lancastria, naufrage pointe saint-gildas, naufrage pornic,

Présentation

Le RMS Lancastria est un paquebot transatlantique coulé le 17 juin 1940 par les Allemands lors de la Seconde Guerre mondiale. 2 477 rescapés furent repêchés mais le naufrage du Lancastria a fait probablement plus de 4 000 victimes, c'est l'un des naufrages les plus meurtriers de l'histoire.
Le premier ministre du Royaume-Uni, Sir Winston Churchill, avait ordonné de rapatrier au plus vite le corps expéditionnaire (constitiué de soldats Britanniques, Canadiens, Polonais, Français, Tchèques, Belges,...) vers l'Angleterre. Le Lancastria avait à son bord entre 6 000 et 9 000 hommes quand un avion bombardier Allemand lâcha 4 bombes. Le paquebot sombra en 24 min au large de la Pointe Saint-Gildas.

Une boué rouge signale l'emplacement de l'épave du Lancastria qui repose par 24 m de fond, à 7 km à l'ouest de la Pointe Saint-Gildas et à 17 km au sud de Saint-Nazaire.
Un panneau "Chemin de la Mémoire 39-45 en Pays de Retz : Naufrage du Lancastria" à été installé à la Pointe Saint-Gildas.

Une plaque commémorative est placée à l'entrée du marais breton, aux Moutiers-en-Retz, au bout du chemin baptisé "Chemin du Lancastria" en hommage aux victimes de cette tragédie.
Lors du naufrage, des corps sont arrivés partout sur la côte, de Piriac à l’île de Ré, mais surtout sur Saint-Nazaire, la Baule, la Pointe de Saint-Gildas, la Baie de Bourgneuf, Noirmoutier... Comme le raconte Emile Boutin, aux Moutiers-en-Retz, la population guettait l’arrivée des noyés sur les plages pour les enterrer immédiatement, car il faisait très chaud. Dans le cimetière du village avait été creusé une tranchée et les corps y étaient déposés. Lorsque cette tranchée fut complète, les victimes étaient enterrées directement dans les dunes entre le bourg et le Collet. Après la guerre, les corps furent regroupés à Pornic dans le « Cimetière des Anglais ». Une deuxième plaque commémorative se trouve dans le cimetière de la ville. 

Les corps sont enterrés dans 16 cimetières de la côte. L'épave est également déclarée "tombe de guerre".

Il est possible de suivre une visite du site du cimetière militaire britannique de Pornic avec Christophe COUPÉ, chef jardinier responsable des cimetières du Commonwealth du Grand-Ouest dans le cadre d'une visite "RENCONTRES AVEC NOS PASSIONNÉS" intitulé LE CIMETIÈRE MILITAIRE BRITANNIQUE « Pour ne pas tomber dans l’oubli » organisée ponctuellement par l'Office de Tourisme Intercommunal de Pornic.
Informations
  • COMMUNES :
    • Pornic
    • Préfailles
    • Les Moutiers en Retz

Localisation

Destination
SUR LES TRACES DU LANCASTRIA
44770
PREFAILLES
Coordonnées GPS
Latitude : 47.13501
Longitude : -2.24599
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PREFAILLES